Between the Lines: Korean Contemporary Art Since 1970

1 March - 6 May 2014 Cheonan

Between the Lines: Korean Contemporary Art Since 1970

Period | 2014. 3. 1(Sat) - 5. 6(Tue)
Artists | Ku-lim Kim, Myung-ro Youn, U-fan Lee, Hee young Ryu, Byung-so Choi, Kang-so Lee, Jang-sup Kim

Press release

ARARIO  GALLERY  CHEONAN  is pleased to  present  Between  the  Lines:  Korean  Contemporary  Art Since  1970  from  March  1st  to  May  6th,  2014.  ARARIO  GALLERY  has  been  introducing  international contemporary  art  trend  ranging  from  China,  Southeast  Asia,  India  to  Europe  and  more.  For  this exhibition,  ARARIO  GALLERY  has  prepared  a  valuable  opportunity  to  reflect  upon  Korean  art history  with  seven  artists  (Ku-lim  Kim,  Myung-ro  Youn,  U-fan  Lee,  Hee-young  Ryu,  Byung-so  Choi, Kang-so  Lee,  Jang-sup  Kim),  who  actively  led  the  1970’s  art  scene  and  are  located  at  critical positions  in  present  art  history.  More  than  thirty  works  of  painting,  video,  installation  and  etc.  will be  displayed  especially  including  the  three  silkscreen  works  of  Kang-so  Lee  from  the  1970’s  and the  original  work  of  Byung-so  Choi,  Untitled,  1973,  will  be  exhibited  for  the  very first  time.         


The  exhibition  title,  Between  the  Lines  implies  the  circumstances  of  the  1970’s,  where  these  seven artists  had  actively  produced  works.  If  Korea  between  1950’s  and  1960’s  were  the  Informel  era  (led by  young  generation  of  Korean  Association  of  Modern  Artists)  of  extreme  social  disorder  in  the midst  of  post  colonialism  and  modernization,  then  1970’s  were  the  period  where  the  two contrasting  aspects  of  monochrome  painting  and  conceptual  art  developed  at  the  same  time. However,  between  the  abstract  painting  trend  of  the  time  represented  by  monochrome  and  the experimental  art  of  denying  the  existing  art  movements  with  conceptual  disposition  and  new installation,  the  aspiration  for  something  new  and  Korean  aesthetic  consciousness  coexisted.  This was  deeply  embedded  inside  the  artists’  conscious  and  erupted  into  the  diversity  of  the  1970’s. The  exhibition  is  designed  to  assemble  works  from  the  different  movements  in  order  to  explore the  common grounds  in  between the  lines  and to  reflect  upon  the  zeitgeist.     


Hence,  this  will  be  an  all-inclusive  exhibition  resonating  the  various  images  of  contemporary  art with  works  from  Myung-ro  Youn,  Hee-young  Ryu,  U-fan  Lee’s  monochrome  abstraction,  Ku-lim Kim,  Kang-so  Lee,  Byung-so  Choi,  and  Jang-sup  Kim’s  conceptual  exploration.  Looking  back  into the  Korean  art  sphere  of  the  70’s,  monotone  painters  works  including  Seo-bo  Park  and  Chong Hyun  Ha  were  actively  distributed  amidst  the  galleries,  and  Ku-lim  Kim  (b.1936),  who  is  the pioneer  of  Korean  conceptual  art,  attracted  attention  with  avant-garde,  experimental  works outside  the  system.  Kang-so  Lee  (b.1943)  demonstrated  performance  with  painting  and  sculpture and  U-fan  Lee  (b.1936)  found  a  new  genre  of  art  called,  Mono-ha,  unraveled  with  western minimalism  and  oriental  way  of  thinking  and  sensibility.  Hee  young  Ryu  (b.1940),  who  represents geometric  abstraction,  displayed  the  model  of  modernism  through  visual  art  as  Byung-so  Choi (b.1943)  invented  his  own  methodology  of  erasing  the  newspaper  with  pen  and  showed  the cross-section  of  monochrome  painting  and  the  avant-garde  of  modern  art  at  once.  Jang-sub  Kim (b.1953)  revealed  the  material  properties  with  three-dimensional  monotone  works  and  added  new meaning  to  the  plane  monochrome  paintings.   


Although  these  artists  were  classified  into  contrary  art  movements,  they  all  survived  through  the intense  upheaval  of  the  1970’s.  Therefore  they  share  the  nature  of  ‘trend  of  the contemporary’  as they  accepted  the  international  art  trend  like  minimalism  and  conceptualism  and  concurrently went  through  the  conflict  of  acquiring  the  contemporary  universality  and  venturing  out  new things.  Additionally,  there  were  numerous  trial  and  error  and  restrictions  as  this  period  was politically  and  socially  chaotic.  Yet  their  novel  attempts  and  experimental  mind  had  tremendous influence  on  the  spectrum  of  Korean  contemporary  art,  and  this  is  not  just  a  bygone  past,  but shall  be  renewed  as  valuable  heritage  extending  from  the  initial  point  of  Korean  contemporary  art to  this  day.  ARARIO  GALLERY  anticipates  Between  the  Lines:  Korean  Contemporary  Art  Since 1970  to  provide  a  momentous  venue  to  examine  the  sensibility  of  an  era,  commonly  found  from these  artists,  and  to  revaluate  the  trend  and  the  current  of  Korean  contemporary art.   

Installation Views